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腕龙如何长成“巨无霸”

因为《侏罗纪世界 》爱上腕龙,但你一定不知道
 

  近日,电影《侏罗纪世界2》在内地上映,剧中码头边被火山灰和岩浆吞没的腕龙赚足了观众的眼泪。

腕龙属于蜥脚类恐龙,这类恐龙都是植食性恐龙,也是地球历史上最大的陆生动物。在蜥脚类恐龙中像腕龙这样体型庞大的还有很多,目前已知最大的身长可达54米。到底是什么因素使得蜥脚类恐龙如此巨大?

解释一:顺应进化规律,长得大有生存优势

一个多世纪前,美国古生物学家爱德华·德林克·柯普通过观察化石记录的信息发现,动物的躯体随着进化发展而不断增大,刚开始时个体一般较小,随着时间推移,后代会变得越来越大。生物学家把生物的这种体型趋于增大的进化趋势称为“柯普法则”。体型越大,自卫能力越强,越不容易成为被捕食的对象。为了要吃到高处的枝叶,恐龙也会逐渐进化出庞大的体型。

解释二:省去咀嚼时间,吃得多才能长得大

现在的哺乳动物之所以没有像蜥脚类恐龙一样庞大的“身板”,是因为它们长到一定程度之后就不长了。这与它们每天有限的进食量有关。然而,蜥脚类恐龙每天却能吃掉1吨食物。他们不需要进行咀嚼,因而可以在一定时间内吞下更多的食物。同时,它的肠道容积也很大,这样的特点使得它每天的进食量远远超过现在的哺乳动物,它的体型也就长得特别大。

解释三:呼吸系统像鸟,氧气足够身躯所需

蜥脚类恐龙独特的呼吸系统是维持其庞大体型的一个重要因素。从呼吸的效率上讲,现在的鸟类是呼吸效率最高的类群之一。蜥脚类恐龙拥有与鸟类一样的肺部结构,呼吸效率远高于哺乳动物。当它们吸气时,肺部和气囊中充满空气,这意味着肺部始终拥有新鲜空气。鸟类每呼吸一次获得的氧气量是哺乳动物的2.5倍。

解释四:新陈代谢旺盛,幼年增长速度惊人

幼年恐龙新陈代谢效率与成年恐龙差别非常大,它们的新陈代谢很快,使它们可以相对快速地获得庞大体型。他们对一种名为马门溪龙的亚洲蜥脚类恐龙的研究结果表明,马门溪龙体重一年最多可以增加2吨,而非洲象的体重一年不过增加200千克。

解释五:产卵繁殖后代,“能生”很重要

一般来说,哺乳动物的体型越大,其后代的数量就越少,繁殖间隔期也越长。这样一旦生存环境变得恶劣,就容易导致种族灭绝。如今,地球上最大的陆生动物非洲象每4年会产下一头幼崽,而在相同的时间里,恐龙则能够产下数百个蛋。在蜥脚类恐龙面临危机时,这种繁殖方式能够使它们的数量快速反弹。  

或许蜥脚类恐龙如此巨大并不是单一因素决定的,而是在内外因素的共同作用下,它们才拥有了无与伦比的庞大身躯。(凤凰科技)

 

责编:一冰

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