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微生物:显微镜下的壮丽生命


  海洋中存在着许多我们可以看得见的生物,比如鱼、虾、贝类、大型藻类等,但海洋中数量最多的生物是一些我们看不到的微生物。它们的个体非常小,必须用显微镜才能观察到它们。1毫升的海水里大概有100万个微生物,其中包括了一些微型藻类、真菌、细菌、古菌、病毒等。

微生物中最大的是原生动物,别看它们是有着细胞核的单细胞生物,却和我们人类一样,都属于真核生物。单细胞的藻类都是真核生物,比它们还小的是没有细胞核的原核生物。它们是海洋里的生产者,为鱼类等消费者提供有机质。其中最小的原绿球藻不到1微米,却是世界上最小的自养生物。虽然病毒没有细胞结构,算不算生物都很难说,但它是海洋生态系统的重要组成部分。

人们能够研究“小得不能再小”的微生物,还是要归功于显微镜。许多年前,荷兰科学家安东·列文虎克通过自制的显微镜,第一次真正看见并且描述了微生物,从此为人类打开了通向微生物世界的大门。现在,显微镜依然是我们观察微生物的重要工具,并且,经过了科学技术的不断革新,显微技术有很大的提升。

随着医学研究进入分子水平,人们对基因、遗传物质等专业术语也日渐熟悉。人们认识到,是遗传信息决定了生物体具有的生命特征,包括外部形态以及从事的生命活动等等,而生物体的基因组正是这些遗传信息的携带者。在分子水平上研究微生物病原体的变异规律、毒力和致病性,对于传统微生物学来说是一场革命。

走进武汉科技馆的生命展厅,我们可以借助显微镜进入微世界,对动、植物细胞和昆虫进行观察和展示,以全新的视角看待我们自己和我们的环境,以及与我们共生的其他生物,感受生命的绚丽壮美。

通讯员 谭琛 

本报记者 丁莹 肖凯


 

责编:一冰

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