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海豹用乳汁提升后代潜水能力


   研究显示,雌性韦德尔氏海豹会将肝中的铁转移至乳汁中,以此提升后代的潜水能力,这个过程会牺牲雌性海豹自己的潜水能力。韦德尔氏海豹被记录到最长潜水时间为96分钟,这种能力离不开它们血液和肌肉中大量存在的含铁蛋白。和其他海豹科成员相比,韦德尔氏海豹的哺乳期较长,为6—7周。体重可能会减少到100—150千克。繁殖后的雌性韦德尔氏海豹会把铁从肝中转移至血液中,再到乳汁中,这会减少它们自己的铁储备,这个过程产生的乳汁的含铁量最高能达到陆栖哺乳动物的100倍。论文作者认为,这种铁转移不仅会使雌性韦德尔氏海豹断奶后铁储备减少,还会令它们的平均潜水时长缩短约5分钟。
 

责编:一冰

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