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火烈鸟为何是粉红色

你想过火烈鸟为什么是粉红色的吗?
 
   英国广播公司《彩色生活》展示,幼年火烈鸟羽毛是灰白色的,只有在进食盐水虾和蓝绿藻后,才会形成粉红色——而这些食物很可能会导致其他动物死亡。英国埃克塞特大学动物学家保罗·罗斯解释说:“火烈鸟往往生活在不适宜居住且相对偏远的湿地——那些湖泊的pH值碱性很强,可以把肉从骨头上烧掉。然而,在这种水中,有甲壳类动物、蓝细菌和硅藻等食物资源。这些东西对许多其他动物来说可能是危险的,因为它们含有类胡萝卜素这种有毒化学物质。”
 
   火烈鸟吃这些食物而不生病,得益于它们特殊的新陈代谢——这种鸟能够在肝脏中处理这些有害化学物质,将它们分解为功能成分和色素。正是这些色素最终给火烈鸟的羽毛染上了色,而且它们的皮肤、黏膜、蛋黄甚至脂肪都是粉红色以及类似橙色的颜色。
 
   不过,只有粉红色色素才有用——比如,你不能喂一只火烈鸟蓝色食用色素,然后希望它能变成天蓝色。罗斯说:“作为火烈鸟,颜色越粉红,身体就越健康,品质就越好——这直接反映了它在觅食方面有多么出色。它可以利用这一点在求偶时吸引异性。”
 

责编:一冰

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