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翼龙羽毛可随温度调节颜色

   古生物学论文认为,一些翼龙的部分羽毛拥有多种色素,可用于温度调节和展示。这些发现解释了羽毛的早期演化历史。
 
   翼龙,生存于晚三叠纪至白垩纪末,约2亿1000万年前到6500万年前,栖息于海边和湖边,以鱼为食,能飞翔。该论文称,人们已经知道翼龙拥有毛茸茸的皮毛,由被称为“密集纤维”的毛发状纤维组成,但这些结构是否是真正的羽毛尚存争议。
 
   由于“皇帝古神翼龙”化石软组织保存良好,研究团队能够看到产生色素的精细结构,在皮肤和羽毛中都能识别出不同类型的黑色素体。这一特征过去认为只存在于兽脚亚目恐龙和现存鸟类身上,此次研究表明,这些黑色素体使羽毛有色彩,正如今日鸟类一般。
 
   论文作者表示,本次对“皇帝古神翼龙”化石的研究表明,这些羽毛虽未必能用于飞行,但可作为某种视觉交流形式,而支持这种能力的遗传机制在三叠世中至晚期(约2.47—2.01亿年前)时早期分化的爬行动物中早已存在。
 

责编:一冰

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