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“海底风暴”为何能产生巨大能量?


   科学家们在美国东北部大西洋沿岸的诺瓦斯科特亚南部海域考察时,有两件事使他们大为吃惊:一是从5000米深的海底采集上来的海水,其混浊程度比一般大洋高出100倍;二是在平坦的海底沉积物表面出现了一道道有规则的波纹,犹如一阵大风刚刚刮过,水面留下了一片涟漪。在通常是非常平静的深海世界里,出现这种现象,实在令人费解。
 
   大多数人认为深海底下是一个特别平静的地方,但是事实上海底并不平静,各种激流一年四季都在海底兴风作浪。这些激流被称为“海底风暴”,犹如强大的龙卷风,旋转着翻滚着横扫海底。
 
   直到20世纪80年代,连科学家也不相信海底风暴的存在,因为海底不但广阔而且充满了岩石和植物,即便有水流,也会在这么多阻碍物的影响下降低了流速,使流速不可能超过每秒几厘米。但是现在,越来越多的海洋学家认同,海底确有风暴存在,其流速高达每秒50厘米,比以前认为的要快10倍左右。在一些海域,这种海底风暴每年要发生5~10次。海底风暴袭来时,类似陆地上沙尘暴的景观就会在海底出现。风暴扫过之后,各种小动物、植物,还有海底的岩石,都会被掩埋。
 
   海底风暴为什么会爆发?简单地说,这是海洋和大气运动的能量集聚到一定程度的结果。我们都知道,在广阔的海洋中,由于海水的运动,自然存在漩涡,不过光有漩涡是不够的。海底蜿蜒流动的深海洋流中也藏着很多能量,当漩涡带动深海海水朝某一方向流动时,假如一些洋流也向着同一方向流动,那么,洋流和漩涡这两股激流就会汇集起来,形成速度更快的激流。此时如果恰逢海面上空的大气风暴持续数天在某一海域肆虐,自然就影响了海浪的发生。风暴持续的时间越长,海浪就越凶猛,传递到海底的能量就越多。当这些能量传递到海底,与洋流和漩涡融合而成的激流相遇时,能量就被注入了激流中,海底风暴就产生了。
 
记者:任文 盛甜 肖凯 
通讯员:陈星雨
 

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