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六分仪是18世纪的GPS


   如今,GPS成为了我们出行的好帮手,那以前呢?走进武汉科技馆宇宙展厅,向大家介绍一项测量仪器——六分仪,它是用来测量远方两个目标之间夹角的光学仪器。
 
   使用时,观测者手持六分仪,转动指标镜,使在视场里同时出现的天体与海平线重合。根据指标镜的转角可以读出天体的高度角。其原理也很简单:光线的反射角等于入射角。实际上,六分仪也可以测量任意两物体之间的夹角。
 
   早期航海家在大海中沿航线航行时,需要不断确定航船所处的位置,需要有一种仪器,它能通过对地平线和中午的太阳之间的夹角的测量。1757年,坎贝尔船长以八分仪为模子,把测量范围扩大到120°,这就是六分仪。
 
   事实上,六分仪除了在航海方面发挥了重大作用外,还曾帮助天文学家编制高精度星表。而星表的编制也促进了航海的发展,同时还给地理坐标的测量带来了重大进步。另外还有航空用六分仪,结构与航海用六分仪基本相同,但望远镜视野中的地平线由水准线代替。
 
记者:任文 盛甜 肖凯
通讯员:陈星雨

责编:一冰

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