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“尼莫点”:有什么特殊点?


   航天器再入大气层,最后都掉落到地球的哪个地方了?为了给“问天”实验舱腾出对接口,天舟三号货运飞船日前按计划撤离空间站组合体,择机再入大气层。在高速再入大气层时,天舟三号大部分躯体会熔毁,剩余残骸则会撞向南太平洋,并最终聚集在尼莫点。尼莫点是地球表面距离人类最远的地方,也是航天器的归宿之一。
 
地球上离人类最远的地方
 
   尼莫点,并不是一个有标记的点,而是大海中一片虚拟的区域,位于太平洋皮特凯恩群岛的迪西岛、复活节群岛的努伊环礁和南极洲的马赫岛三个岛屿形成的三角之间(坐标为南纬48°52.6′、西经123°23.6′),它是地球表面距离陆地最偏远的地点。
 
它偏远到了什么程度呢?
 
   与尼莫点距离最近的岛屿一共有三个,分别是迪西岛、莫图努伊岛以及马厄岛,它们与尼莫点的距离均为2688千米。也就是说,以尼莫点为圆心、2688千米为半径画出一个圆形的区域,这个圆形的区域就是一片纯海洋区域,这片纯海洋区域的面积比整个欧洲面积的2倍还要大。
 
   这样算起来,尼莫点距离世界上任何大陆都超过2600公里。距离尼莫点最近的人类,恐怕要算距地面400公里的空间站航天员。因此,尼莫点也被称为“海洋难抵极”。
 
航天器“长眠”处
 
   在关于航天器的新闻报道中,人们常常听到“某某卫星已坠入南太平洋预定地点”,这里的“预定地点”就是指的尼莫点。自1971年,尼莫点成为第一个退役的宇宙飞船的归宿,至今已安葬了超过300艘飞船,其中我国的天宫一号、天宫二号和历届天舟货运飞船也“长眠”于此。
 
为什么尼莫点会成为众多航天器在地球上的归宿呢?
 
   出于可重复使用航天器发射技术的掌握和可回收航天器发射成本的考虑,绝大多数已经发射并进入地球轨道航天器都没有办法回收。同时,也不可能任由这些失效的航天器留在太空里“横冲直撞”,为地球带来严重的通信干扰和安全隐患。因此,除了将这些失效废弃航天器运送至地球上方36050公里处的墓地轨道,就只能控制其在地球上的某个地点坠毁。出于安全的考虑,这个合适的地点就是尼莫点。因为它不仅仅最偏远,而且这里几乎没有生态系统,是名副其实的“生命禁区”。
 
海洋中的生命禁区
 
   尼莫点远离人类,而且水体非常良好,但奇怪的是这里的生物却并不繁盛,称得上是“海洋中的生命禁区”。
 
   原来,尼莫点位于两个大陆构造板块的断层区域,恰好处于南太平洋环流海中间地带,避开了南太平洋海洋环流,所以海水的流动性非常差。流动性差直接的结果就是导致海水中的养分不足,养分不足,微生物自然就会稀少,微生物少了,以微生物为食的海洋生物自然也就少,而位于食物链更高级别的生物就更难以获取到足够的食物,于是这里便成为了生命罕至的地方。再加上尼莫点距离陆地太远,几乎没有由陆上冲刷入海的有机物,也就无法形成生态系统,甚至连无处不在的微生物在这里都几乎绝迹。目前,在这里仅发现有少量的细菌。
 

责编:一冰

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