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“鲸吞”之大难以想象


   美国斯坦福大学牵头的一项研究显示,作为当今世界上已知体积最大的动物,蓝鲸在进食期平均每天可进食达16吨,超过人们先前估算。它的须鲸“近亲们”食量也不小,比如北太平洋座头鲸进食期可日食9吨,长须鲸日食8吨。
 
   为准确地计算出7种须鲸类动物的食量,研究人员借助附着在鲸类背部的电子标签装置、相机、麦克风、基于全球定位系统的定位器和运动追踪器等设备,于2010年至2019年追踪生活在大西洋、太平洋和南大洋的321头须鲸类动物。研究对象包括蓝鲸、座头鲸、长须鲸、弓头鲸、露脊鲸、南极小须鲸和布氏鲸。研究人员借助无人机评估鲸嘴部大小和它们一次能吞下的食物量,经由声学手段评估鲸附近的猎物数量。
 
   研究人员分析后发现,这些海洋哺乳类动物的食物种类包括磷虾等甲壳纲动物和鱼类,蓝鲸等体型较大的须鲸类动物偏爱磷虾,座头鲸、布氏鲸和小须鲸等体型较小的须鲸类动物主要以磷虾和鱼群为食。另外,多数研究对象并非全年都在进食,而是一年中约有100天进食,主要集中在夏季繁殖期,其他时间极少进食。以蓝鲸为例,进食期日均食量16吨,全年进食量约为1600吨。研究显示,研究对象的食量超过先前估算,有的甚至是先前估算的4倍。研究人员先前通常经由被捕捞的鲸胃内容物估算它们进食量,或是基于体积较小的海洋哺乳动物食量推算须鲸食量。
 

责编:一冰

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