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首张深空宇宙全彩图发布


人类首张深空宇宙全彩图


韦伯太空望远镜
 
   7月11日,美国总统拜登在白宫公布了被称为“韦伯第一深场”的星系团SMACS 0723的图像,这是韦伯太空望远镜拍摄的迄今为止最深、最清晰的遥远宇宙红外图像,该图像也是韦伯望远镜拍摄的第一张全彩色图像。
 
   “我们的宇宙观刚刚被扩大。”美联社称,NASA新太空望远镜公布的第一张图像充满了星系,提供了迄今为止捕捉到的最深处的宇宙景象。韦伯太空望远镜拍摄的第一张图像是人类有史以来在时间和距离上看到的最远的图像。这张从宇宙拍摄的彩色图中清楚可见黑茫茫的太空里有许多闪闪发光的星系,而这组照片堪称人类在时间和距离上,看到的最远的银河图。NASA局长尼尔森表示,在这张照片中,数百个白色、黄色、橘色和红色的光点、条纹、螺旋和漩涡,都只是宇宙的一小部分,这些光在130亿年前发出,如今才被韦伯望远镜拍摄下——而大爆炸是在138亿年前发生,也就是说,这张照片里的星系几乎回溯到了宇宙起点。
 
   这张照片是由12.5个小时近红外相机拍摄的不同波长的图像合成的,其在红外波长上达到的深度超过哈勃太空望远镜需要花费数周时间才能到达最深处的视野。随着韦伯寻找宇宙中最早的星系,研究人员很快就会开始更多地了解星系质量、年龄、历史和组成成分。第一张图片强调了韦伯的科学研究能力,以及它巨大的金色镜子和科学仪器拍摄壮观图像的能力。
 
   据悉,韦伯太空望远镜是有史以来发射进入太空最大型和最强大的天文望远镜,可以前所未有地观测更深邃的宇宙。该项目原计划耗资5亿美元,但由于各种原因,项目严重超支,总耗资超过100亿美元。原计划2007年发射升空,2021年底完成发射。
 
   国家天文台研究员陈学雷介绍称,天文望远镜第一次观测叫“初光”(first light),通过初光可以测试望远镜的性能如何。深入的科学分析需要更多定量化的计算,初步来看韦伯拍摄的首张照片效果非常好,相比美国哈勃望远镜只有一颗恒星的初光照片,这次选择的天体对于公众来说更有吸引力,而通过与哈勃望远镜此前拍摄的同一星系团照片对比,这次的照片显得更为清晰,具有更丰富的细节,说明望远镜性能更为优越。
 
   “首张照片选择拍摄的天体是星系团SMACS 0723。”陈学雷说,银河系是一个包含大量恒星的星系,而星系团则是一个更大的结构,由成百上千星系组成。照片中有不少红色光弧是由引力透镜现象造成的。它们也是一些星系,但不属于SMACS 0723星系团。通过引力透镜可以看到更遥远、更暗的天体,还可以根据这些光弧推断星系团内部物质和引力场如何分布,包含多少暗物质等重要信息。这些光弧往往是红色的,说明发生了红移现象。韦伯望远镜是一个红外望远镜,它拍摄的是红外图像,在红外图像中也可以根据光的不同波长来分为不同颜色,这些红色光弧所代表的星系处在更古老的宇宙之中。
 
   陈学雷表示,目前全球科学家已对系外行星进行了大量观测,有科学家提出可以在系外行星上寻找系外生命。有学者提出一些测量方法来寻找系外生命,比如观测行星大气成分以便找到生命迹象,观测行星周边的环境来推断是否可能有生命存在。天文学界预期韦伯望远镜可以在相关领域产生很多研究成果。
 
   这对中国天有什么启示吗?陈学雷说,作为天文学领域的研究者,当然希望中国也能有类似的大型太空天文学观测设备。但国际上天文观测设备也有多种类型,美国韦伯望远镜是天文台式的设备,特点是投资高、功能齐全,是旗舰型设备。此外还有非常适合做某方面研究的专用设备。韦伯望远镜从项目酝酿、发射入轨再到传回初光照,经历了很长时间,这种天文台式的太空望远镜的优缺点,是中国需要吸取的经验和教训,以便找到更适合中国自己的天基天文设备的发展模式。
 

责编:一冰

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