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3万多年前“猛犸大宝”被发现


   加拿大育空地区发现了一具3万多年前的猛犸幼崽,专家称这是迄今北美洲发现最完整的猛犸残骸。目前这个猛犸残骸被命名为“大宝”,由于它死亡时被冻结在永久冻土中,导致它的尸体形成木乃伊。
 
   该猛犸尸体是矿工在育空地区克朗代克金矿中发现的,令人惊奇的是,它的皮肤仍然完好无损,甚至身体上还粘着一些毛发,让人们很难相信它来自3万多年前。
 
   专家们对该尸体标本的完整性感到兴奋——蹄子上还有磨损留下的沟槽。古生物学家格兰特·扎祖拉博士称,我多年从事冰河时代古生物研究工作,能与一头完整的猛犸面对面接触是我毕生的梦想之一,这个梦想终于实现了。它是全球发现的最令人难以置信的冰河时代动物木乃伊之一,我很高兴能更全面地了解它。
 
   专家们很快确定这头猛犸与2007年在西伯利亚发现的4.2万年前猛犸幼崽木乃伊“柳巴”体形大小相近。
 
   目前科学家在育空地区永久冻土中发现了3万年前远古生物DNA分子,其中包括猛犸DNA。古生物学家分离并重建了DNA,显示了更新世-全新世过渡时期不同时间点动植物群落的波动,这是一个1.4万年前至1.1万年前不稳定气候时期,当时猛犸、乳齿象和剑齿虎等几种大型物种消失了。同时,分析还表明,在不稳定气候时期之前,猛犸和育空马就已经从地球上消失。
 

责编:一冰

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