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“阿尔茨海默病”的真正元凶找到了?


  6月23日,美国的《Neuron》杂志发表了一项研究,揭示了阿尔兹海默氏病(俗称为老年性痴呆)的潜在致病原因--病毒感染,引起了广泛的关注。

研究者首先对944个大脑样本进行了分析,其中622个样本来自阿尔兹海默氏病患者,322个样本来自健康人的捐献者。他们做了DNA和RNA分析,结果发现患者与健康人的基因表达模式有明显不同,在患者大脑样本中,他们发现人类疱疹病毒(HHV)6A与7水平明显上升,并且与阿尔兹海默氏病的症状呈正相关。

疱疹病毒6、7的感染是人体常见的病毒感染,一般可以通过人体的免疫功能消灭病毒,这些病毒也可能在人体内潜伏很长时间,只有在人体抵抗力下降的时候,才会突然爆发,危害健康。如果这些病毒突破了人体的血脑屏障,就可能会导致阿尔兹海默氏病的发生。

这一发现之所以迅速引起人们的关注,是因为有如下原因:一是首次利用大数据和无偏见的方法,揭示了阿尔兹海默氏病与病毒的关系,其证据是有力的,自然会引起学术界的关注。二是阿尔兹海默氏病的治疗一直没有取得突破,主要是因为致病的原因不清楚。如果这项研究能够发现真正的病因,那么,阿尔茨海默病的攻克就真的指日可待了吗?

但实际上,仅凭一篇文章就认为找到病因了,显然是不够的,任何疾病的病因都是多因素综合作用的结果。科学研究发现,病毒在脑细胞里,能影响BACE1、PSEN1、APBB2等经典的“阿尔茨海默病基因”的表达,换句话说,我们看到的仅仅是病毒感染带来的后果,而没有证据表明是这些病毒感染直接导致了阿尔茨海默病。

那么,这些病毒是如何侵入人体?如何潜伏的?在什么情况下发病?具体的发病机制是什么?还有没有其他病因“协同作战”?都是需要我们认真研究的,只有弄清楚这些,我们才能说找到了阿尔茨海默病的病因,才能预防和控制阿尔茨海默病。 

(纪光伟)

 

责编:一冰

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